Мезозой – эра динозавров

Живая природа
Впервые окаменелости динозавров обнаружили почти 2 века назад. С тех пор динозавры стали частью нашей культуры. Они встречаются в книгах, мультфильмах, фильмах и на прилавках магазинов в виде игрушек. Но что мы действительно знаем о динозаврах? В последние годы наука о динозаврах развивается как никогда прежде. Новые методы исследования позволяют узнать удивительные факты о жизни и поведении динозавров.

Режим обучения доступен только авторизованным пользователям

Чтобы продолжить просмотр зарегистрируйтесь или войдите в аккаунт

Возможности режима обучения:

  • просмотр истории в виде слайдов
  • возможность прослушивания озвучки по каждому слайду
  • возможность добавить свою, детскую озвучку
  • тесты для детей, чтобы закрепить материал
  • специально подобранные коллекции картинок и видео для улучшения восприятия
  • ссылки на дополнительные обучающие курсы

Озвучка доступна в режиме обучения

Мезозойская эра началась 250 миллионов лет назад и включает в себя три периода: Триасовый , Юрский и Меловой . Первый период – триасовый – начался с крупнейшего массового вымирания за всю историю Земли (пермское вымирание). Исчезновение большого количества животных привело к разрушению многих экологических цепочек. Но к середине триаса на смену старым экосистемам пришли новые. Особенно успешно приспособилась к новым условиям группа рептилий, называемая динозаврами.


Первые динозавры

Эпоха динозавров началась около 240 миллионов лет назад – в триасовый период. Тогда все континенты Земли слились в единый суперконтинент Пангею. Поэтому предки динозавров могли свободно перемещаться от северного полюса к южному. Мы представляем динозавров огромными существами, однако первые представители были небольших размеров. Они не превышали 100 см в длину, имели длинные хвосты и шеи, и бегали на двух задних ногах. Строение их тела напоминало современных рептилий за одним важным исключением – все динозавры были теплокровными. Именно благодаря теплокровности и всеядности первые динозавры смогли широко распространиться по всей Пангее и начали доминировать к концу триасового периода.


Очень быстро первые динозавры разделились на две большие группы: ящеротазовых и птицетазовых. Главное отличие между этими двумя группами динозавров – строение костей таза (смотри рисунок).

К концу мелового периода на планете обитали самые разнообразные динозавры.

Разнообразие динозавров


Стегозавры являются одними из самых узнаваемых динозавров. Их расположенные по бокам в два ряда пластины до сих пор остаются предметом научных споров. Для защиты они не годились, так как были слишком хрупкими. Возможно, пластины участвовали в регуляции температуры или служили для привлечения партнёра и отпугивания хищников. Некоторые стегозавры были размером со слона. Однако их мозг был самым маленьким среди динозавров. При весе в 4 тонны, мозг стегозавра весил всего 140 грамм!

Стегозавры


Обитавшие 75 миллионов лет назад анкилозавры напоминают ходячий танк. Всё тело и голова этих существ были покрыты бронёй, состоящей из отдельных костных шипов. Шипы были настолько прочные, что о них мог сломать зубы даже тираннозавр. На конце хвоста анкилозавра находилась костяная булава. Размахивая хвостом, анкилозавр наносил тяжелые удары противнику.Единственное уязвимое место анкилозавра – его живот. Поэтому хищникам приходилось заваливать анкилозавра на спину, чтобы обезвредить броню жертвы. Лапы у анкилозавров короткие, а тело приземистое. Такое строение ещё больше защищало уязвимый живот.

Анкилозавры


Игуанодон – первый найденный и полностью описанный динозавр. Его окаменелости нашли в 1824 году – в то время о существовании динозавров ещё даже не догадывались. Сегодня в распоряжении палеонтологов имеются целые скелеты игуанодонов. Игуанодоны были травоядными, передвигались на четырёх лапах. При необходимости они вставали на задние лапы и дотягивались до высоких веток деревьев. Средние три пальца передней конечности игуанодон использовал для опоры. Большой палец был похож на шип, и использовался для защиты от хищников. Мизинец динозавра был длинным и гибким. Необычное строение мизинца игуанодона остаётся загадкой.

Орнитоподы


Утконосые динозавры получили своё название за плоский клюв, похожий на утиный. У некоторых представителей имелся выдающийся гребень. Внутри гребня находилась сеть каналов, через которые проходил воздух. С помощью гребня динозавры издавали громкие звуки, предупреждая своих сородичей об опасности.Утконосые динозавры были социальными животными: они вместе строили гнёзда, защищали яйца и оборонялись от хищников. Передвигались они на четырёх лапах, но бегали на двух задних.


Пахицефалозавры

Пахицефалозавры не могли похвастаться огромными размерами. Вес самых крупных особей достигал всего полтонны. Эти динозавры больше полагались на скорость и мощный череп. Толщина черепа пахицефалозавра достигала 30 см! Подобно носорогам, самцы пахицефалозавров устраивали соревновательные поединки. Они неслись друг другу навстречу и ударялись мощными лбами. У некоторых видов череп дополнительно украшали шипы в виде короны.Ископаемые останки пахицефалозавров находят редко. Видимо, они были не так широко распространены. Питались в основном растительностью, но не брезговали ловить и мелких животных.


Трицератопсы были последними гигантскими рептилиями, бродившими в конце мезозоя. Голову трицератопса венчали мощные длинные рога. Рога трицератопс использовал для защиты от таких хищников, как тираннозавр. Но главное предназначение рогов – борьба за самку. Подобно современным оленям, трицератопсы вступали в схватку со своими сородичами. Трицератопсов относят к семейству цератопсов. Динозавры из этого семейства могли похвастаться необычными гребнями. Особи одного вида могли узнавать друг друга по одинаковым гребням. Жили цератопсы небольшими группами и питались растительностью. Листья они срывали своим необычным клювом, похожим на клюв попугая.

Цератопсы


Зауроподы

Зауроподы – самые крупные наземные животные за всю историю Земли. Однако первые зауроподы были небольшими травоядными существами. В ходе эволюции у них постепенно удлинялась шея. Благодаря этому предки зауропод могли доставать до всё более высоких листьев. К тому же, они могли вставать на задние лапы и балансировать при помощи длинного хвоста. Постепенно размеры первых зауропод увеличились с 2 метров до 10 метров, а затем и до 30 метров в длину.У некоторых зауропод были такие удивительно длинные шеи, что трудно представить, как они держали головы. Длина шеи достигала 15 метров, а количество шейных позвонков увеличилось до 18 (у большинства позвоночных их всего 7).


Таким образом, зауроподы сформировали новую экологическую группу животных. Своим образом жизни они чем-то напоминают современных жирафов. Некоторые зауроподы сбивались в стада и путешествовали от одного пастбища к другому. Несложно представить, какой ущерб растениям наносили эти стада, учитывая что один взрослый зауропод съедал несколько сотен килограмм растительности в день! Растительность зауроподы не пережёвывали. Вместо этого они глотали камни, которые в желудке и перетирали пищу. Конечности зауропод превратились в четыре гигантские колонны, которые годились только для опоры.


Сколько же весил самый крупный зауропод? Точного ответа на этот вопрос мы до сих пор не знаем. Всё дело в том, что большинство окаменелостей зауропод сохранилось далеко не полностью. Часто находят только отдельные кости. Так, размер самого крупного зауропода установили только по одному найденному шейному позвонку. Размер позвонка равен 2,5 метрам. Значит его владелец достигал 30 метров в длину и весил около 70 тонн. Другими словами, вес самого крупного динозавра равняется весу 30 африканских слонов.


Тероподы

Самыми могущественными и устрашающими динозаврами были тероподы. Тероподы весьма похожи на самых первых динозавров – вытянутое тело, опора на две задние конечности и хищный образ жизни. Но тероподы были значительно крупнее своих предков. Первые тероподы возникли около 230 миллионов лет назад и были небольшими хищниками размером с кошку. К началу юрского периода тероподы были уже размером с лошадь. Всем известные гигантские хищники тираннозавры появились только к концу мелового периода.Удивительно, но родство этим хищникам составляют птицы. Птицы – единственные тероподы, пережившие массовое вымирание в конце мелового периода, погубившее всех остальных динозавров.


В 1912 году в Египте ученые нашли спинные гребни и нижнюю челюсть неизвестного динозавра. Этого было недостаточно, чтобы полностью восстановить облик древней рептилии. Но уже по первым находкам было ясно, что это настоящий гигант. Только спустя 90 лет две новые найденные кости позволили точно реконструировать скелет. По характерным спинным гребням динозавра назвали спинозавром.Спинозавр достигал 16 метров в длину и весил 7 тонн – крупнейший хищник всех времен. На примере спинозавра можно увидеть, как меняется наше представление о доисторических существах. Сперва его изображали как бегающего на двух ногах монстра. Согласно последним исследованиям, спинозавр вел водный образ жизни и редко выходил на сушу. Мощный гребень на спине позволял спинозавру быстро маневрировать в воде.


В юрский период аллозавры являлись самыми грозными хищниками. Они достигали 8 метров высоту и могли нападать даже на крупных зауропод. Аллозавров легко узнать по их вытянутой морде. Зубы аллозавра идеально подходили для разрезания плоти.Что удивительно, на черепах аллозавров не обнаружено следов от укусов. Обычно такие травмы получают крупные хищные динозавры во время схваток друг с другом. Более того, окаменелости аллозавров часто встречаются группами. Из этих двух фактов палеонтологи сделали вывод, что аллозавры жили и охотились сообща. Остается только посочувствовать зауроподу, которому не повезло бы стать жертвой стаи 8-метровых аллозавров.


Тираннозавры были настоящими машинами для убийств. При весе в 9 тонн тираннозавры развивали скорость до 25 км\ч. Их 30-сантиметровые зубы были похожи на шипы. Укус тираннозавра считается самым мощным за всю историю хищников. Они с лёгкостью прокусывали кости и могли нападать на бронированных анкилозавров, которые были не по зубам другим охотникам. Крохотные передние лапы тираннозавра выглядят нелепо. Однако острые когти на их концах пригождались для удержания и разрывания жертвы.


"Птицеподобные" тероподы

Ближайшими родственниками тираннозавров являются орнитомимозавры – название буквально означает «птицеподобные ящеры». Орнитомимозавры не похожи на остальных динозавров, по строению они похожи скорее на страусов. Маленькие головы, длинные шеи и крылышки с пушистыми перьями. Черепа были маленькие, с большими глазами. Дейнохейрус – самый крупный представитель, достигающий 11 м в длину.В 1923 году были обнаружены первые целые яйца динозавров. Рядом с ними находился череп странного вида динозавра. Палеонтологи предположили, что владелец черепа пытался съесть яйца. Поэтому найденного динозавра назвали овираптором – «похитителем яиц». Только в 1990-х годах стало ясно, что яйца были его собственными, и что он на самом деле за ними присматривал. Овирапторы похожи на куриц-переростков: укороченные крылья с перьями и беззубые клювы.


Далеко не все тероподы были массивными гигантами. Легковесными охотниками эпохи динозавров являются дромеозавры. Велоцираптор – самый известный представитель. Быстрые и ловкие, они охотились на мелких динозавров или млекопитающих. Бегали дромеозары с опорой на два пальца, а третий держался приподнятым. Когда дромеозавр настигал добычу, он прижимал её к земле третьим серповидным когтем. Наиболее ужасающим хищником являлся ютараптор. Эта «хищная птичка» достигала 5 метров в длину, а её пасть была усеяна сотней зубов в форме лезвий.

Дромеозавры – ближайшие родственники птиц. Их перья не отличаются от птичьих, а некоторые представители могли планировать во время падения с дерева.


Реконструкция внешнего вида и образа жизни динозавров

Динозавры известны человеку ещё со времен античности. Гигантские кости динозавров принимались за останки драконов или других мифических существ.Активное изучение костей динозавров началось в 19 веке. Тогда динозавров выделили в специальную группу «гигантских» рептилий, с каждым годом находя все новые виды. Сегодня известно 700 видов динозавров, найденных на всех континентах, в том числе в Антарктиде. Ученые считают, что найдено только 10% от всех существовавших видов динозавров. Останки динозавров скрыты глубоко в горных породах или разрушились с течением времени – поэтому их так трудно найти.Огромные восстановленные скелеты динозавров – главная ценность любого музея. Если вы хотите окунуться в ту древнюю эпоху, то посетите палеонтологический музей имени Ю. А. Орлова в Москве.


Реконструировать внешний облик древних животных – задача не из простых. Так, в 1908 году был найден череп, грудная клетка и часть хвоста огромного хищника. Его назвали тираннозавром Рексом. Как же по отдельным костям «собрать» целый скелет динозавра? Даже найденные кости могут располагаться беспорядочно. Поэтому сперва нужно соединить их в правильном порядке. Затем достраиваются пропавшие части. Для этого можно подсмотреть строение современных птиц или строение близкородственных динозавров. К тому же, постоянно ведутся всё новые поиски. Если к 1990 году было найдено только 10 окаменелостей тираннозавра Рекса, то к 2019 году нашлось ещё 36 новых окаменелостей.


Окаменелые следы помогают понять, как двигались и как жили динозавры. Один-единственный след мало расскажет о его владельце. Однако серия из нескольких следов несет ценную информацию. Угол наклона и расстояние между отпечатками показывают расстановку ног при движении. Расстояние также показывает длину шага. Изменение расстояния между отпечатками указывает на изменение скорости движения.Найденные вместе маленькие и большие следы могут быть оставлены семьей. Сложный узор перекрывающихся следов свидетельствует о движении целого стада или о погоне хищника за жертвой.


Когти – лучшее оружие для нападения и защиты. Как и многие охотники, аллозавр использовал когти для захвата добычи. У дейнониха были мощные серповидные когти на ступнях. С их помощью динозавр намертво прижимал добычу к земле. Кроме того, когти использовались для лучшего сцепления с поверхностью во время бега.Травоядные тоже пользовалиcь когтями. Некоторые зауроподы когтями копали ямы для откладывания яиц. Другие когтями активно защищались. Например, у теризинозавра были удивительно длинные когти на передних конечностях.


Излюбленная тактика хищников – подкрасться и напасть сзади. Поэтому многие травоядные динозавры полагались на мощные удары хвостом.


Не все динозавры были массивными гигантами. Некоторые виды не превышали размеров кошки. Но всё же многие представители вырастали до размеров автобуса или даже с пятиэтажное здание. Почему динозавры были такими огромными?Бедренные кости динозавров оставляют годичные кольца. По ним палеонтологи могут рассказать, как быстро росли динозавры. Молодняк рос медленно, а вот подростки начинали резко увеличиваться в размерах. Гигантизм позволял отпугивать хищников помельче.Самые огромные динозавры – зауроподы. Зауроподы проживали в засушливых местах. Поэтому для извлечения как можно большего количества питательных веществ они развили длинные кишечники. А чем длиннее кишечник, тем крупнее его обладатель.


Все динозавры откладывали яйца. Для этого они сооружали специальные гнёзда. Некоторые из найденных гнёзд расположены группами. Это говорит о том, что динозавры образовывали совместные гнездовые колонии. Подобно птицам, часть динозавров высиживала яйца. Тепло матери было необходимо для скорейшего вылупления.После рождения молодые динозавры какое-то время оставались в гнезде. Похоже, что родители заботились о потомстве и воспитывали его. Однако жизнь малышей все равно была полна опасностей. Так в Индии было найдено гнездо титанозавра. Вместе с окаменелостями динозавриков палеонтологи обнаружили скелет гигантской змеи. Можно представить, как змея поедала молодняк, пока мать была занята поиском пищи.


В окаменелостях крайне редко удается найти отпечатки мягких тканей. Когда животное умирает, его мягкие ткани (кожа, мышцы, сердце и другие органы) быстро разлагаются и не оставляют следов. Поэтому большинство динозавров нам известны только по окаменелым костям. А на основании только костей невозможно установить, как действительно выглядели динозавры.Однако ещё в 1861 году была найдена крайне необычная окаменелость археоптерикса. Вокруг костей был четко виден перьевой ареол. Кем же являлся археоптерикс? Птицей или динозавром? Ответить на этот вопрос не так-то просто. Судите сами: помимо перьев у археоптерикса имелся длинный костный хвост, когтистые пальцы и крошечные зубы. Только спустя столетие палеонтологи смогли разгадать загадку. Выяснилось, что археоптерикс и все современные птицы являются частью большой группы динозавров – уже известных вам теропод.

Эволюция птиц


Раскрыть «секрет перьев» помогла найденная окаменелость синорнитозавра. Прекрасно сохранившийся скелет этого динозавра усеян пуховыми вкраплениями. Последующие найденные окаменелости только подтвердили гипотезу – большинство динозавров были покрыты перьеподобными структурами. Для чего же динозаврам перья, если они не умели летать?Первые перья мало походили на перья современных птиц. Тонкие и длинные волосообразные отростки напоминали мех. Таким образом, древние перья участвовали в регуляции температуры тела. Перья также могли выполнять важную роль в ухаживании и привлечении партнера. Только представьте, как мило мог бы выглядеть пушистый тираннозавр!


В ходе эволюции у некоторых теропод «волосковые» перья превратились в настоящее перо. Но даже тогда динозавры не взмыли в небо.Давайте вернемся к археоптериксу. Его перья уже не отличить от перьев современных птиц. Более того, передние конечности археоптерикса похожи на крыло. Но все же археоптерикс не умел летать. Строение плечевого сустава не позволяло ему поднимать крылья достаточно высоко. Также у археоптерикса отсутствовали развитые летательные кости и мышцы, которые имеются у птиц.Археоптерикс был мелким хищником размером с ворону. А у животного таких размеров в природе немало врагов. Поэтому археоптерикс умел быстро подниматься вверх по деревьям и в случае опасности планировал вниз. Крылья также помогали ускоряться во время наземной погони за добычей. Конечно, археоптерикс был не единственным динозавром с крыльями.


Через 25 миллионов лет после появления археоптерикса птицеподобные динозавры стали уступать место настоящим птицам.Конфуциусорнис – одна из самых древних птиц. У неё все ещё сохранялись когти на крыльях. Со временем птицы стали более приспособленными к полёту. У них развились летательные мышцы, а крыло стало гибким. При этом у многих птиц клюв был усеян маленькими зубами. Особенно часто зубы встречаются у питающихся рыбой охотников. К концу мелового периода сформировался современный облик птиц. Первые птицы были небольшими животными, летающими над головами гигантских динозавров. Некоторые птицы отказались от полёта. Так, патагоптерикс был похож на страуса, а нелетающие гесперорнисы охотились под водой.


65 миллионов лет назад жизнь на Земле была такой же, как и миллионы лет до этого. Всё казалось стабильным и спокойным. Динозавры всех форм и размеров процветали и доминировали на планете.Но неожиданно на ночном небосклоне появилась новая яркая точка. В течение последующих недель точка становилась всё больше и ярче. И вот в один день приближающийся астероид затмил по яркости солнце. На скорости в 70 тысяч км\ч астероид столкнулся с землей в районе современной Мексики. От удара о Землю высвободилась энергия, равная взрыву миллиарда ядерных бомб. Тепловая взрывная волна мгновенно испарила всё живое в радиусе 1500 км. После себя астероид оставил кратер глубиной 25 км и шириной 100 км. Планету сотрясали землетрясения и гигантские цунами, высотой до 1 км. Но самое худшее было только впереди.

Конец эпохи динозавров


От астероида в небо поднялись миллионы тонн обломков. В течение десятилетий эти раскалённые обломки падали на землю. Планета покрылась бесчисленными пожарами. Поднявшиеся от пожаров столбы дыма спрятали поверхность Земли от солнца. День стал темнее ночи, а температура опустилась на 25 °C. На десятилетия Земля стала холодным, безжизненным местом. Исчезло более 70% всех видов живых существ. Эпоха динозавров закончилась.В итоге на обломках древнего мира стали процветать выжившие животные: птицы и млекопитающие. Мы, люди, являемся потомками тех выживших существ и по праву считаем себя властелинами Земли. Но наша эра длится всего 200 тысяч лет. Это всего лишь 0,1% от времени существования динозавров. Поэтому мы всегда должны помнить о хрупкости нашего мира.


Конец